BROWN Natasha

Royaume-Uni

Assemblage (Grasset, 2023)

© D. R.

En seulement 160 pages, elle est devenue un véritable phénomène littéraire outre-Manche pour son portrait aussi percutant que pertinent de la société britannique. Dans ce premier roman, Natasha Brown, mathématicienne de formation, pointe du doigt toute l’hypocrisie de l’Angleterre postcoloniale et son racisme ordinaire à travers le récit intérieur d’une femme noire qui travaille dans la finance à la City de Londres. « Je suis tout ce qu’on m’a dit de devenir. Ça ne suffit pas » raconte celle qui, le temps d’une fête, observe et dissèque ces hautes sphères sociales qui prônent la « diversité », mais ne la considéreront jamais comme l’une des leurs. Plébiscité par la presse anglophone, cet ouvrage à la narration morcelée et déstabilisante, à la plume aussi précise que directe, révèle une autrice dont le style, éclatant, fait déjà preuve d’une impressionnante maîtrise.

Assemblage

Assemblage

Grasset - 2023

Découvrir l’âge adulte en pleine crise économique. Rester serviable dans un monde brutal et hostile. Sortir, étudier à "Oxbridge", débuter une carrière. Faire tout ce qu’il faut, comme il faut. Acheter un appartement. Acheter des œuvres d’art. Acheter du bonheur. Et surtout, baisser les yeux. Rester discrète. Continuer comme si de rien n’était.
La narratrice d’Assemblage est une femme britannique noire. Elle se prépare à assister à une somptueuse garden-party dans la propriété familiale de son petit ami, située au cœur de la campagne anglaise. C’est l’occasion pour elle d’examiner toutes les facettes de sa personnalité qu’elle a soigneusement assemblées pour passer inaperçue. Mais alors que les minutes défilent et que son avenir semble se dessiner malgré elle, une question la saisit : est-il encore temps de tout recommencer ?

Le premier roman de Natasha Brown a été une véritable déflagration dans le paysage littéraire britannique. « Virtuose » (the Guardian), « tranchant comme un diamant » (The Observer), Assemblage raconte le destin d’une jeune femme et son combat intime pour la liberté.

Traduit de l’anglais par Jakuta Alikavazovic


Revue de presse

  • « Assemblage est un livre hors du commun. Natasha Brown manie le langage comme une arme et frappe, encore et encore, avec une élégance dévastatrice. » The Times