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NULL Matthew Neill

États-Unis

Le Miel du lion (Albin Michel, 2018)

©Rebecca Gayle Howell

Originaire de Virginie occidentale, il est passé par les ateliers d’écrivains et les cours de creative writing, dont le réputé Iowa Writers’ Workshop. Il signe plusieurs nouvelles remarquées avant de publier son premier roman Le miel du Lion. Un livre saisissant qui nous transporte avec les bucherons de Virginie au cœur du « Gilded Age » américain, un véritable roman noir aux allures de tragédie sociale. Révélation d’un talent impressionnant, Le miel du Lion a imposé Matthew Neill Null comme une des voix les plus prometteuses dans le paysage littéraire américain.

Né en 1984, il a étudié le « creative writing » au renommé programme d’écriture créative de l’université de l’Iowa, le Iowa Writers’ Workshop (« atelier des écrivains de l’Iowa »), puis à l’université de Provincetown dans le Massachusetts. Ses nouvelles ont été publiées dans plusieurs anthologies et revues comme American Short Fiction, Ecotone, The Oxford American, Ploughshares, The PEN /O. Henry Prize Stories et The Best American Mystery Stories (2014).

En 2015, il publie Le miel du Lion, une plongée dans sa Virginie natale au début du XXe siècle, qui fait revivre le « Gilded Age » américain sous son angle le plus sombre : des bûcherons décident de se révolter contre leurs conditions de travail et les maigres salaires que leur verse la compagnie forestière, ils s’organisent secrètement en syndicat et préparent la grève générale. Mais la compagnie a embauché des agents chargés d’étouffer la révolte...

D’une plume foisonnante, Matthew Neill Null nous donne à voir une galerie de personnages fascinants et dresse le portrait d’une société aux prises avec ses pires instincts. Un premier roman à l’écriture riche et lyrique au cœur de l’histoire américaine, qui résonne d’une humanité poignante à la fois magnifique et effroyable et n’est pas sans rappeler Flannery O’Connor et Tom Franklin.
Le miel du Lion est la révélation d’un talent impressionnant, qui impose Matthew Neill Null comme une des voix les plus prometteuses dans le paysage littéraire américain. Comme le souligne d’ailleurs si bien Ron Rash : « Beauté de la prose, descriptions saisissantes et documentation méticuleuse font de ce livre un premier roman exceptionnel. Matthew Neill Null est un auteur qu’il faut suivre de près. »

Matthew Neill Null a également publié un recueil de nouvelles Allegheny Front, qui paraîtra bientôt chez Albin Michel. Il partage son temps entre la Virginie occidentale et Provincetown dans le Massachusetts, où il coordonne un master d’écriture. Il a déjà reçu un certain nombre de prix littéraires, dont le prix Henry Award en 2010, le prix Mary McCarthy en 2015, et le prix Joseph Brodsky de Rome de l’Académie américaine des Arts et des Lettres en 2016.

Le Miel du lion

Le Miel du lion

Albin Michel - 2018

« Beauté de la prose, descriptions saisissantes et documentation méticuleuse font de ce livre un premier roman exceptionnel. Matthew Neill Null est un auteur qu’il faut suivre de près. » Ron Rash

Helena, Virginie-Occidentale, début du XXe siècle : une petite ville érigée à la va-vite pour accueillir une compagnie d’exploitation forestière. Les rues bruissent de rumeurs de révoltes ; les bûcherons se sont organisés en un syndicat clandestin et préparent une grève générale pour protester contre leurs conditions de travail et leurs salaires de misère. Ce qu’ils ignorent, c’est que la compagnie est au courant de leur projet et a engagé des agents secrets chargés de mater toute velléité de révolte…

Ce point de départ permet à Matthew Neill Null de faire vivre une formidable galerie de personnages – ces bûcherons qu’on surnomme les « loups » –, s’attachant à dépeindre leurs rêves et leurs peurs. Il offre aussi une réflexion puissante sur la destruction de l’environnement par l’homme, décrivant ce qui reste avant tout un désastre humain et écologique, et signe un livre saisissant qui se lit comme un roman noir aux allures de tragédie sociale. De sa plume audacieuse, foisonnante et poétique, il donne une voix à ces gens venus du monde entier dans l’espoir de trouver en Amérique une vie meilleure. Entre racisme, préjugés, cupidité, lutte des classes et loyauté, ce portrait d’une société aux prises avec ses pires instincts résonne d’une humanité poignante, tour à tour magnifique et effroyable.

L’Homme et son environnement

avec Matthew Neill Null, Nicolas Rouillé et Cédric Gras - Saint-Malo 2018

Animé par Christelle Capo-Chichi
Avec Matthew Neill Null, Nicolas Rouillé et Cédric Gras


Amérique : avons-nous tout raté ?

Avec Kevin Canty, Armistead Maupin et Matthew Neill Null - Saint-Malo 2018

Rencontre avec Kevin Canty, Armistead Maupin et Matthew Neill Null, animée par Hubert Artus.

Programme


Samedi

14h00
Le Miel du lion
Nouveau Monde - salle 2

15h15
Ecrire la colère
Café Littéraire

16h35
Signatures
 

Dimanche

17h30
Amérique : avons-nous tout raté ?
La Grande Passerelle - Salle 2 (234 places)

18h50
Signatures
 

Lundi

10h30
Signatures

15h15
L’homme et son environnement
Univers (Grande Salle)