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Le dico des auteurs


APPANAH MOURIQUAND Natacha

île Maurice

29 juin 2006.
 

Biographie

 

Descendante d’une famille d’engagés indiens de la fin du XIXe siècle, la mauricienne Nathacha Appanah, née en 1973, passe ses premières années d’enfance dans le Nord de l’île, à Piton. En 1998, elle s’installe en France pour terminer sa formation de journaliste et entame l’écriture de son premier roman, Les Rochers de Poudre d’Or, qui lui vaut le prix RFO du Livre. Publié en 2003 chez Gallimard, dans la toute jeune collection Continents Noirs, ce beau récit historique, inspiré de son histoire familiale, retrace le destin d’une poignée d’Indiens quittant le sous-continent au tournant du siècle pour aller remplacer les esclaves dans les champs de canne à sucre de l’île Maurice. En 2004, Blue Bay Palace, récit d’une passion amoureuse dans l’Inde contemporaine, campe à nouveau des personnages puissants, consumés par le malheur. Son style sobre, dépourvu de fioritures exotiques, lui vaut le Grand Prix littéraire de l’Océan Indien et du Pacifique.

Après La Noce d’Anna (Grand prix du Salon du livre de Paris), Nathacha Appanah publie en 2007 un quatrième roman aux Éditions de l’Olivier, traduit en anglais en 2011, dans lequel elle évoque un épisode méconnu de la Seconde Guerre mondiale : l’internement à l’île Maurice de 1500 exilés juifs refoulés de Palestine. Aux abords de la prison de Beau Bassin où ils sont rassemblés, une amitié se noue entre l’un d’eux et le jeune Raj. Au soir de sa vie, ce dernier replonge dans les souvenirs de cette fraternité tissée dans l’ombre du malheur. Un roman intimiste, délicat et profond, sur la rencontre de deux enfances solitaires.


Bibliographie :

- Le dernier frère (L’Olivier, 2007)
- La noce d’Anna (Gallimard, 2005)
- Blue Bay Palace (Gallimard, 2003)
- Les rôchers de poudre d’or (Gallimard, 2003)

Traductions en Anglais :

- The Last Brother, Trad. Geoffrey Strachan (Graywolf Press, Minneapolis, 2011)
- Blue Bay Palace, Trad. Alexander Stanton (Aflame, London, 2009)


Présentation de Le dernier frère :

Lorsque David lui apparaît en rêve, Raj se retrouve projeté dans son enfance : les champs de canne, un père à la violence prévisible, la tendresse maternelle, les jeux près de la rivière avec ses frères, le soleil brûlant, les pluies diluviennes. Un bonheur précaire balayé par un cyclone, et l’installation de la famille près de la prison où vivent de mystérieux réfugiés.

Le 26 décembre 1940, l’Atlantic a accosté à Port-Louis avec, à bord, quelque 1500 Juifs, refoulés de Palestine et déportés à l’île Maurice, alors colonie britannique. À cette époque Raj ignore tout du monde et des tragédies qui s’y déroulent.

Au soir de sa vie, il est rattrapé par le souvenir de ces événements qui l’ont marqué au fer rouge. Et par la honte d’être un homme.


Présentation de Blue Bay Palace :

J’ai alors giflé son visage d’ange. Si j’avais eu une pierre, un bâton, n’importe quoi, je l’aurais massacré jusqu’à ce qu’il ne soit qu’une bouillie de chair, je crois. Mais je n’avais que mes mains pour dire ma colère et mes yeux pour fusiller. Il ne l’a pas vue venir cette gifle et sa tête s’est retournée comme celle d’une marionnette et il a reculé. J’ai senti la brûlure sur ma paume et j’ai abattu ma main encore mais, cette fois, il a esquivé. J’ai bondi sur lui. Aujourd’hui, je me rappelle que mon corps avait soudain pris la souplesse d’un félin, que je criais comme un animal parce qu’une main froide me broyait le cœur jusqu’à ce qu’il explose. Après, je ne sais plus très bien. J’ai comme ça des accès de rage où le sang m’aveugle et ce bruit là, qui tonne dans ma tête. Le soleil bouge. Je suis avec lui sous le banian géant et nous sommes assis sur des racines. Je n’ai plus chaud, je ne suis plus en colère... L’ombre est douce et la plage déserte. Il commence à parler tout bas. Tellement bas que sa voix couvre à peine le flux indolent des vagues et je dois m’approcher pour entendre. Il hausse les épaules de temps en temps, secoue la tête. Ses mains sont serrées l’une contre l’autre... Maya, commence-t-il, Maya, mon amour... » Entre mer et soleil, images immaculées pour touristes et venelles crasseuses pour indigènes, entre raison et folie, Maya, dix-neuf ans, poursuit l’amour. Elle vit à Blue Bay, village pauvre bordé d’un côté par l’océan et de l’autre par un hôtel de grand luxe. Quand son amour lui échappera, elle ira au bout de son cœur, de son corps et de son pays.


Présentation de Les rôchers de poudre d’or :

Avril 1892, Inde. Un jeune homme sur les traces de son frère, un paysan meurtri par la misère et la domination des propriétaires terriens, une fascinante veuve au sang royal fuyant le bûcher et un candide joueur de cartes font route vers l’océan, espérant trouver l’eldorado de l’autre côté de "l’Eau noire". Ils rejoignent d’autres Indiens entassés dans les cales de l’Atlas pour les vertiges mortels d’une traversée de plusieurs semaines vers une île qu’on leur promet merveilleuse et fertile. Tout bas, on leur raconte que sous les rochers de ce pays mystérieux et clément sommeille l’or. Ces Indiens ne savent pas qu’ils vont remplacer les esclaves noirs des champs et passer de la soute à la soue, entre le bleu du ciel et le vert de la canne à sucre. Ils ne savent. pas qu’ils sont en route pour l’île Maurice et que leurs destinées vont se nouer entre rêves et douleurs, haines et désirs, dans le village de Poudre d’Or...

Actualité

 
Romans

En attendant demain

Gallimard - 2015
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« Adam est debout, le visage collé à la petite fenêtre, les deux mains accrochées aux barreaux. Tout à l’heure, quand il a grimpé sur sa table pour atteindre l’ouverture, il s’est souvenu que les fenêtres en hauteur s’appellent des jours de souffrance. Adam attend l’aube, comme il attend sa sortie depuis quatre ans, cinq mois et treize jours. Il n’a pas dormi cette nuit, il a pensé à Anita, à Adèle, à toutes ces promesses non tenues, à ces dizaines de petites lâchetés qu’on sème derrière soi... »
Adam et Anita rêvaient de vivre de leur art – la peinture, l’écriture. Ils pensaient accomplir quelque chose d’unique, se forger un destin. Mais le quotidien, lentement, a délité leurs rêves jusqu’à ce qu’ils rencontrent Adèle qui rallume un feu dangereux.
En attendant demain est un roman qui raconte la jeunesse, la flamme puis la banalité, les mensonges et la folie d’un couple.


Revue de presse
- L’Express

- France 5, La Grande Librairie, 26/03/2015

- France Culture

Œuvre

 
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