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BENALI Abdelkader

Maroc - Pays-Bas

Noces à la mer (Albin Michel, 1999)

Abdelkader Bénali a reçu avec Noces à la mer, le prix de la meilleure première oeuvre aux Pays-Bas et le prix du meilleur roman étranger en 1999 en France. Pur produit du « choc culturel » entre le Maghreb et l’Europe, Benali est né à Meknès (Maroc) en 1975, mais vit aujourd’hui à Rotterdam et écrit en néerlandais. Son roman De langverwachte (2002) a trusté les prix littéraires dans son pays. Il paraîtra en 2006 chez Actes Sud.


  • Noces à la mer (Albin Michel, 1999)

Le Tant Attendu

Actes Sud - 2011

31 décembre 1999. Un enfant sur le point de naître repousse l’instant de sa venue au monde pour la faire coïncider avec le passage à l’an 2000. Ce bébé a l’imagination fertile et l’affabulation facile. De plus, il a hérité de sa grand-mère un don d’extralucide, il peut donc raconter la vie de ses parents – deux adolescents de dix-sept ans, Mehdi Ayoub et Diana Knuvelder –, celle de ses grands-parents Ayoub, Marocains installés à Rotterdam depuis de nombreuses années, comme celle de ses grands-parents bataves. Ainsi défilent le destin agité de la famille Ayoub – les aventures de Driss, le grand-père boucher, et ses projets de pèlerinage, ses déboires au volant –, les histoires du quartier, celles des amis de Mehdi comme celles de certains disparus. Dans ce foisonnement de personnages marocains et hollandais se rencontrent deux mondes, cependant que se succèdent une multitude d’épisodes à la chronologie bouleversée bien qu’en équilibre parfait sur le fil conducteur offert par l’attente de la fameuse naissance… Ce livre a été qualifié par la critique de chronique familiale à la García Márquez. Abdelkader Benali tente en effet très consciemment de faire entrer une culture étrangère dans un cadre néerlandais par le biais d’une langue à la luxuriance baroque et d’une logique pleine de merveilleux. La sympathie qu’éprouve l’auteur pour ses personnages et son optimiste exempt de moralisme sur la cohabitation des cultures fait de ce roman un livre original et particulièrement attachant.


Noces à la mer

Albin Michel - 1999