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Le dico des auteurs


BREYTENBACH Breyten

Afrique du Sud

30 mars 2015.
 

Biographie

 

Biographie

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© Yolande Breytenbach

Poète, peintre et romancier, Breyten Breytenbach est un personnage emblématique de la lutte contre l’apartheid. Fondateur dans les années 60 de l’Okhela, une organisation chargée d’organiser les réseaux de Blancs au service du Congrès National Africain (ANC) - le mouvement de Nelson Mandela -, il est contraint de travailler depuis Paris, son mariage avec une jeune vietnamienne lui interdisant de revenir dans son pays. En 1975 pourtant, il se rend en Afrique du Sud, sous couvert d’un faux passeport, afin de recruter des membres pour son réseau. Arrêté, jugé et emprisonné, il échappe de peu à la peine capitale et passe huit ans dans la prison centrale de Pretoria pendant lesquels il écrit la Confession véridique d’un terroriste albinos.

L’apartheid aujourd’hui terminé, Breyten Breytenbach n’en reste pas moins critique à l’égard de la politique menée dans le pays qui l’a vu naître et continue son combat pour le développement de l’Afrique. Désormais naturalisé français, il partage son temps entre New York, où il enseigne le "creative writing", la France, son pays d’adoption, l’Afrique du Sud, où il est désormais le bienvenu et le Sénégal. Il y dirige le Gorée Insitute, une organisation chargée de promouvoir la paix, la démocratie et le développement communautaire et culturel en Afrique.

Considéré comme l’un des plus grands écrivains sud africain, Breyten Breytenbach a d’abord écrit ses premières œuvres en Afrikaans avant de les rédiger directement en anglais. D’abord poète appartenant, avec André Brink, au groupe des « Sestigers » , Breyten Breytenbach se signale rapidement par des fictions fantasmagoriques (Om Te Vlieg). Auteur de recueils de poèmes et de romans partagés entre fiction, auto-fiction et réalité, il a largement contribué à dénoncer l’immoralité de l’apartheid et les conditions de détentions dans les prisons d’Afrique du Sud. En 2004, il est membre de la délégation internationale des écrivains répondant à l’appel du poète Mahmoud Darwich pour manifester sur place leur soutien aux palestiniens, aux côtés de Russell Banks, Wole Soyinka, José Saramago, Bei Dao, Juan Goytisolo, Vincenzo Consolo. Également connu en France et en Europe pour ses peintures (une grande rétrospective de l’ensemble de son œuvre a fait l’objet d’une exposition à Amsterdam), Breyten Breytenbach voit son ouvrage, paru en 2009 chez Actes Sud, sortir la même année en poche. Un recueil d’articles profonds, rageurs, mêlant réflexions politiques et personnelles pour dénoncer la dérive d’un monde toujours plus inégalitaire, et appeler à "imaginer l’Afrique".

En 2015 paraît La femme dans le soleil, l’autobiographie poétique de cet homme que l’histoire a changé en oiseau migrateur. Tout y est : sa survie sous le régime de l’apartheid, son goût des terres fauves, la vitalité charnelle de l’amour, le souvenir de la prison, l’état d’insurrection dans lequel l’ont laissé des années d’injustice. Par la force magique de son verbe et un sens inné de la résistance, le poète Breyten Breytenbach tend vers l’horizon un rêve immense de liberté.


Bibliographie :

- La femme dans le soleil (Bruno Doucey, 2015)
- Le monde du milieu (Actes Sud, 2009)
- L’Empreinte des pas sur la terre : Mémoires nomades d’un personnage de fiction (Actes Sud, 2008, trad. Jean Guiloineau)
- L’étranger intime (Actes Sud, 2007, trad. Jean Guiloineau)
- Le coeur-chien (Actes Sud, 2005, trad. Jean Guiloineau)
- Lady One (Melville, 2004, trad. Jean Guiloineau)
- Retour au paradis : journal africain (Grasset, 1993, trad. Jean Guiloineau)
- Tout un cheval (Grasset, 1990, trad. Jean Guiloineau)
- Mémoire de poussière et de neige (Grasset, 1989, trad. Jean Guiloineau)
- Métamortphase : poèmes de prison (Grasset, 1987, trad. Georges-Marie Lory et l’auteur)
- Feuilles de route : essais, lettres, interviews, articles de foi, notes de travail (Seuil, 1986, trad. Jean Guiloineau)
- Une saison au paradis (Seuil, 1986, trad. Jean Guiloineau)
- Confession véridique d’un terroriste albinos (Stock, 1984, trad. Jean Guiloineau)
- Mouroir : notes-miroir pour un roman (Stock, 1983, trad. Jean Guiloineau)
- Feu froid (Christian Bourgois, 1976, trad. Jean Guiloineau)

Actualité

 
Poésie

La femme dans le soleil

Bruno Doucey - 2015

Extrait

« Très-aimée, je t’envoie une tourterelle vermeille
car personne ne tire sur un messager rouge
Je lance haut dans l’air ma tourterelle vermeille je sais que tous les chasseurs la prendront pour le soleil »


Le mot de l’éditeur

À vingt ans, je militais pour la libération de Breyten Breytenbach ; me voici aujourd’hui l’éditeur de ses poèmes, heureuse surprise de la vie. La vie, c’est d’ailleurs elle que chante La femme dans le soleil, itinéraire poétique d’un homme que l’histoire a changé en oiseau migrateur. Tout y est : sa survie sous le régime d’apartheid, son goût des terres fauves, la vitalité charnelle de l’amour, l’état d’insurrection dans lequel le laisse l’injustice. Sans oublier ces lieux qu’il arpente avec une énergie créatrice : l’île de Gorée, où fait souvent escale sa voile blanche, Paris sa ville de cœur, l’Eastern Cap que le couchant transforme en « coulée d’or ». Si les frontières lui sont étrangères, c’est que l’exilé est aussi un « oiseau constructeur » qui sait tenir le cap de l’espérance. Par la force magique de son verbe et un sens inné de la résistance, le poète tend vers l’horizon un rêve immense de liberté.

Traduit de l’afrikaans et préfacé par Georges-Marie Lory

Œuvre

 
Poésie

La femme dans le soleil

Bruno Doucey - 2015
Extrait « Très-aimée, je t’envoie une tourterelle vermeille car personne ne tire sur un messager rouge Je lance haut dans l’air ma tourterelle vermeille je sais que tous les (...)
 

Le monde du milieu

Actes Sud - 2011
Le monde du milieu mêlant humour, ironie, souvenirs, poèmes, espoirs, faits divers, citations, convictions et rencontres, un recueil d’essais placé sous le signe de l’Afrique du (...)
 

Outre-voix / Voice Over

Actes Sud - 2009
Outre-voix / Voice Over A la mort de Mahmoud Darwich, Breyten Breytenbach décide de poursuivre sa conversation interrompue avec son ami. Elle prend désormais la forme de ce long (...)
 

Poète, romancier, essayiste, Breyten Breytenbach se situe depuis toujours entre l’intime questionnement de l’écriture et l’engagement politique ; entre la fiction, l’autofiction et (...)
 

Vidéos

 

 

Les cafés littéraires

Saint-Malo 2009

Au coeur de la folie


Avec Steve TOLTZ, Breyten BREYTENBACH, Biyi BANDELE

 

Les débats audios

 
Saint-Malo 2015

Identités multiples, patries imaginaires


Avec Boris Pahor, Akhil Sharma, Breyten Breytenbach et Taiye Selasi

 
Saint-Malo 2015

Poésie, engagement et liberté

Avec Joséphine Bacon, Breyten Breytenbach et Lyonel Trouillot. Rencontre animée par Florence Bouchy

 
Saint-Malo 2015

Breyten Breytenbach, l’oiseau constructeur


Avec Yvon Le Men et Breyten Breytenbach

 
Saint-Malo 2015

Peindre, écrire : L’imagination créatrice

Avec Frankétienne, Muriel Barbery, Breyten Breytenbach, Hubert Haddad. Débat animé par Marie-Madeleine Rigopoulos.

 
Saint-Malo 2009

Visions d’Afrique

Avec Lieve Joris, Gilbert Gatore, Breyten Breytenbach, Biyi Bandele, Thierry Michel. Animé par Josianne Guéguen

 
Saint-Malo 2009

Le dérèglement du monde

Avec Édouard Glissant, Amin Maalouf, Aravind Adiga, Breyten Breytenbach. Animé par Yves Chemla

 
Saint-Malo 2009

De l’irruption du poétique en temps de crise

Avec Michel Le Bris, Patrick Chamoiseau, Édouard Glissant, Breyten Breytenbach, Yvon Le Men. Animé par Jacques Darras