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Le dico des auteurs


BANKS Russell

Etats-Unis

21 avril 2017.
 

Biographie

 
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© Nancie Battaglia

Russell Banks déploie un véritable génie à décrire ces vies brisées de notre monde, qui dans un mélange de frustration et de colère, survivent dans les villes déglinguées du New Hampshire aux bidonvilles de la Jamaïque. Cet auteur incarne paradoxalement ce qu’il a toujours dénoncé : le rêve américain. Lui qui naquit ancien prolo, tour à tour plombier, placeur de livres, étalagiste, vendeur de chaussures, un temps vagabond, il finit ses études à force d’énergie et se voit consacré écrivain. Russell Banks s’impose aujourd’hui comme l’un des plus grands romanciers américains actuels, maintes fois récompensé de par le monde. Il est également auteur de scénarios pour Hollywood et deux de ses romans ont été adapté au cinéma : Affliction et De Beaux lendemains (grand Prix du Festival de Cannes 1997). Il est également membre de la prestigieuse American Academy of Arts and Letters.

Ses livres donnent une voix à ceux que les accidents de l’existence ont laissés sur le bas-côté : enfants abandonnés ou meurtris dans Sous le règne de Bone, marginaux et solitaires peuplant les caravanes de Trailerpark, petites gens trahis par leur sort malgré leur courage dans Continents à la dérive. Mais l’auteur n’oublie pas les hommes d’exception, à mi-chemin de la folie et du génie, tel que l’abolitionniste de Pourfendeur de nuages dont l’action mena à la guerre de Sécession.
Russell Banks nous embarque dans de fascinantes histoires de trahisons familiales, amoureuses et, en filigrane, politiques. Regard lucide sur la vie américaine, il osait en 2004 dans American Darling questionner les ambiguïtés humaines et décrire les pièges et les ravages d’une politique impérialiste, nous dévoilant l’envers de l’histoire (la création de l’État du Liberia, invention américaine et toile de fond du récit). La Réserve paru en 2008, raconte l’histoire d’un amour impossible entre un peintre et une jeune femme de bonne famille, une passion imprévisible et dramatique qui révèle un conservatisme des plus rigoureux.
L’auteur s’intéresse également au phénomène de la numérisation de la vie et notamment à la transformation de l’intimité et de l’objet érotique en pornographie dans son roman publié en 2012, Lointain souvenir de la peau.

En 2015, il sort Un membre permanent de la famille, un recueil de douze nouvelles. C’est dans un style plus intime et musical que Russell Banks pratique la nouvelle dont le rythme accompagne encore le lecteur à la fin de l’œuvre. Séries de portraits, les intrigues témoignent d’histoires banales mais masquent des relations complexes de familles qui se font et souvent se défont par des divorces. Dans « Un membre permanent de la famille » (deuxième nouvelle), le mari s’en va, et dans « Fête de Noël », l’épouse adultère rejoint son amant. D’un côté, des personnages se reconstruisent et d’un autre, ils gardent le poids des ruptures, et souvent restent « en rade ». Et c’est là que Russell Banks donne une voix aux oubliés, car ces gens ordinaires éprouvent le besoin d’exister, parfois de se justifier ou encore de se relever d’une humiliation. Alors ils racontent…

Il revient en 2017 avec Voyager, un recueil de récits sur ses voyages à travers le monde, une quête d’ailleurs qui est aussi l’occasion d’une découverte de soi : une véritable ôde au voyage.


Bibliographie

Nouveauté

- Voyager (Actes Sud, 2017)

Nouvelles

- Un membre permanent de la famille (Actes Sud, 2015)
- L’ange sur le toit (Actes Sud, 2001)
- Survivants (Actes Sud, 1999)
- Histoire de réussir (Actes Sud, 1994)

Romans

- Continents à la dérive (Actes Sud, 2016)
- Lointain souvenir de la peau, (Actes Sud, 2012)
- La Réserve, (Actes Sud, 2008)
- American Darling (Actes Sud, 2005)
- De beaux lendemains (Actes Sud, 2003)
- Sous le règne de Bone (Actes Sud, 2002)
- Le pourfendeur de nuages (Actes Sud, 1999)
- La relation de mon emprisonnement (Actes Sud, 1999)
- Affliction (Actes Sud, 1999)
- Continents à la dérive (Actes Sud, 1994)
- Le livre de la Jamaïque (Actes Sud, 1993)

Autres publications

- Amérique, notre histoire (Actes Sud, 2006)

Adaptations au cinéma

- De beaux lendemains (The Sweet Hereafter), réalisé par Atom Egoyan, 1997
- Affliction, réalisé par Paul Schrader, 1997
- Trailerpark, réalisé par Jonny Look et Patrick Muhlberger, 2010

Actualité

 
Récit

Voyager

Actes Sud - 2017

Dans ce captivant recueil de récits qui est aussi un livre de vie, Russell Banks, explorateur impénitent, invite son lecteur à l’accompagner dans ses plus mémorables voyages – des Caraïbes à l’Himalaya en passant par l’Écosse. Entretien avec Fidel Castro à Cuba, folles virées en voiture à l’époque hippie, expériences diversement radicales, relations entretenues avec ses quatre épouses successives, autant d’étapes formatrices aux allures de quête de soi qui ouvrent chez le lecteur un chemin vers le cœur et l’âme d’un romancier aussi fameux que respecté.

Œuvre

 
Récit

Voyager

Actes Sud - 2017
Dans ce captivant recueil de récits qui est aussi un livre de vie, Russell Banks, explorateur impénitent, invite son lecteur à l’accompagner dans ses plus mémorables voyages – des (...)
 

Romans

Continent à la dérive

Acte Sud - 2016
À l’orée de l’an 1980, Bob Dubois, réparateur de chaudières dans une petite ville du New Hampshire, convainc sa femme de plaquer travail, maison et amis pour rejoindre avec leurs (...)
 

Nouvelles

Un membre permanent de la famille

Actes Sud - 2015
Douze nouvelles placées sous le signe d’une sobriété stylistique digne de Raymond Carver au fil desquelles des couples divorcent, des femmes noires sont traquées par des (...)
 

Lointain souvenir de la peau

Actes Sud - 2012
Par l’auteur de Sous le règne de Bone, De beaux lendemains et de American Darling, le grand roman du nouveau désordre sexuel, à l’ère d’Internet et de la pornographie en ligne, à (...)
 

Amérique, notre histoire

Actes Sud - 2006
Il y a aujourd’hui en Europe, une question de l’Amérique. Les conflits au Moyen-Orient, la divergence exacerbée des diplomaties et la vive hostilité exprimée par les opinions (...)
 

American Darling

Actes Sud - 2005
A cinquante-neuf ans, Hannah Musgrave revient sur sa vie de jeune bourgeoise américaine contrainte par son engagement révolutionnaire à prendre la fuite vers l’Afrique au début (...)
 

De beaux lendemains

Actes Sud - 2003
L’existence d’une bourgade au nord de l’Etat de New York a été bouleversée par l’accident d’un bus de ramassage scolaire, dans lequel ont péri de nombreux enfants du lieu. Les (...)
 

Sous le règne de Bone

Actes Sud - 2002
"Vous allez sans doute croire que j’invente pour avoir l’air mieux que je suis en réalité ou plus malin ou pour me vanter d’avoir de la chance, mais c’est faux. En plus, bien des (...)
 

L’ange sur le toit

Actes Sud - 2001
Écrivain américain né en 1940. Auteur de romans, de nouvelles et de poésie, il enseigne la littérature contemporaine à Princeton. Depuis 1998, il est membre de l’Académie américaine (...)
 

Survivants

Actes Sud - 1999
Situées pour la plupart dans le New Hampshire et le Massachusetts, au sein d’un décor de neige et de glace, ces nouvelles écrites entre 1970 et 1974 explorent les formes (...)
 

Le pourfendeur de nuages

Actes Sud - 1999
C’est sous forme de lettre-fleuve qu’Owen Brown, le troisième fils du célèbre abolitionniste américain John Brown, répond à la demande d’informations que lui a adressée une étudiante (...)
 

Dans sa Relation de mon emprisonnement, Russell Banks utilise la forme, hautement codée, du récit de captivité imaginaire tel qu’en rédigeaient les docteurs puritains du XVIIe (...)
 

Affliction

Actes Sud - 1999
Dans une petite ville du New Hampshire, Wade Whitehouse, la quarantaine passée, est un homme brisé. Abandonné par sa femme, en passe d’être quitté par sa maîtresse, alcoolique, (...)
 

Continents à la dérive

Actes Sud - 1994
 

Vidéos

 

 

Les cafés littéraires

Saint-Malo 1997

Class Heroes

 

Les débats audios

 
Saint-Malo 2015

LE MONDE RÉEL

Avec Russell Banks, Sylvie Laurent, John King. Rencontre animée par Kerenn Elkaim

 
Saint-Malo 2015

Le rôle de la presse littéraire


Avec Russell Banks, Taiye Selasi, Jonathan Coe, Lyonel Trouillot, François Busnel. Rencontre animée par Hubert Artus