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Le dico des auteurs


JORIS Lieve

Belgique

26 octobre 2016.
 

Biographie

 
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Disciple de Ryszard Kapuscinski et de V.S. Naipaul, la belge Lieve Joris s’est imposée comme une référence de la littérature voyageuse néerlandophone. Amoureuse du Congo, auquel est consacrée une grande part de son œuvre, cette coureuse de chemins prête l’oreille à tous ceux qui croisent sa route, et met sa plume de portraitiste au service d’une inlassable exploration des hommes et du monde.

Cinquième d’une fratrie de neuf enfants, Lieve Joris est née en 1953 en Belgique. A 19 ans, elle a choisi de fuir le milieu étouffant de son petit village belge de Neerpelt pour s’en aller sillonner les routes du monde. Comme jeune fille au-pair, puis grand-reporter pendant 13 ans pour un hebdomadaire d’Amsterdam, elle ne cesse de traverser la planète, des Etats-Unis au Caire en passant par Budapest, Damas, Trinidad, le Congo, le Sénégal ou Zanzibar. Mon oncle du Congo puis Les Portes de Damas l’imposent très vite comme un des auteurs vedettes de la collection " Aventures " d’Actes Sud, aux côtés de Théodore Monod, de Cees Nooteboom et d’Adriaan Van Dis.

“ J’ai eu la chance d’avoir des gens comme Kapuscinski et Naipaul qui m’ont précédée et qui montrent le chemin avec une torche bien forte. »

En 1995, avec La chanteuse de Zanzibar, elle trace le portrait doux-amer de son père spirituel, V.S Naipaul, croise un autre grand des lettres, médaillé à Stockholm, Naguib Mahfouz, évoque le monde, et ceux qui l’habitent, avec un talent rare.
En 1999, elle reçoit le Prix de l’Astrolabe-Etonnants Voyageurs pour son récit de voyage à travers l’Afrique de l’Ouest, Mali Blues et autres histoires (Actes Sud), dans lequel on suit notamment le grand bluesman malien Boubakar Traoré.

Trois ans plus tard, à travers un choeur de voix congolaises, Danse du léopard dresse un état des lieux écoeuré des dégâts infligés au Congo par le règne de Mobutu et témoigne de l’espoir que fit naître en 1997 l’arrivée au pouvoir de Laurent-Désiré Kabila.
Avec ce livre, commence une trilogie close en 2009, par Les hauts-plateaux, qui obtient le Prix Bouvier 2009 lors du festival Etonnants Voyageurs.

Recueil de textes dont certains remontent aux années 1980, Ma cabine téléphonique africaine, paru en 2011, offre un condensé de la méthode de Lieve Joris : celle d’une collectionneuse de destins, construisant son oeuvre comme une immense galerie de portraits, denses et vivants, dont chacun laisse deviner un peu de la grande Histoire. On y croise notamment le grand reporter Ryszard Kapuscinski, aux côtés duquel Lieve Joris a découvert la Pologne communiste à la fin des années 1980.

Il y a chez Lieve Joris comme une déraisonnable soif d’englober le monde, de le dire toujours plus grand, en utilisant à plein et avec justesse les outils de la fiction : "En tant que journaliste, je n’ai jamais écrit autrement. Je sais que cela paraît étrange aux Français, qui tiennent beaucoup au clivage entre littérature et journalisme, fiction et véracité. Quand j’avais été invitée au festival “Etonnants voyageurs” pour Les Portes de Damas, un Français s’était levé dans la salle pour dénoncer ma présence à la tribune, en affirmant que j’étais journaliste, pas écrivain ! Ça m’avait fait beaucoup rire. "

Depuis trois ans, Lieve Joris se rend régulièrement en Chine, dans des villes comme Canton où se concentre la diaspora africaine. Sa nouvelle parution Sur les ailes du dragon, est le livre de ses premiers voyages vers l’Est, effectués entre 2009 et 2012 : Dubaï, Canton, Pékin, Jinhua, Shanghai, Jinhua puis retour par l’Afrique du Sud et le Congo. Le lecteur découvre la rencontre et l’entrelacement de deux pays aux rapports neufs sans passé colonial commun. Ainsi, ce récit de voyage déloge le lecteur de ses repères habituels car il peut voir la Chine et l’Afrique à travers les yeux d’Africains et de Chinois, et tout un monde se développer sans l’Occident.

In english


Bibliographie :

- Sur les ailes du dragon (Actes Sud, 2014)
- Ma cabine téléphonique africaine (Actes Sud, 2011)
- Les hauts-plateaux (Actes Sud, 2009) Prix Bouvier 2009
- L’heure des rebelles (Actes Sud, 2007)
- Danse du léopard (Actes Sud, 2002)
- Mali Blues et autres histoires (Actes Sud, 1999 - Prix de l’Astrolabe-Etonnants Voyageurs 1999)
- La Chanteuse de Zanzibar (Actes Sud, 1995 )
- Les Portes de Damas (Actes Sud, 1994)
- Mon oncle du Congo (Actes Sud, 1990)

Actualité

 
Récit

Sur les ailes du dragon

Actes Sud - 2014

Voyageuse de toujours, écrivain de l’ailleurs depuis des décennies, Lieve Joris a traversé l’Afrique de part en part. Aujourd’hui elle poursuit son chemin. Sur les traces de ses amis du Congo, elle suit la nouvelle route du commerce jusqu’en Chine. Et les Africains sont bien là, au cœur des échanges internationaux et de l’avancée fulgurante de la mondialisation (traduit du néerlandais par Arlette OUNANIAN).

Revue de presse

« Lieve Joris sillonne le monde depuis trente ans. Ecrivain-voyageur adepte du long cours, elle a pour habitude de prendre son temps : se poser, observer,échanger et faire tomber les masques….. Pas de vérité absolue à la clé de cette démarche, mais des vérités qui dessinent au plus près de ces nouveaux acteurs de la mondialisation, un tableau tout en nuances. C’est un monde en perpétuel mouvement qui s’ouvre à nous, moulé dans la débrouillardise, pétri d’échanges égaux, d’énergies fructueuses…. »

Frédérique Briard, Marianne

« Il était temps en effet que quelqu’un reverse la perspective et dise l’énergie, les ambitions, les souffrances individuelles qui accompagne ce nouvel âge colonial. Lieve Joris le fait avec l’intelligence et l’humilité des meilleurs écrivains itinérants. Son livre, au fond, nous apprends à voir la Chine avec les yeux d’une africaine et l’Afrique avec ceux d’une chinoise. C’est le privilège de la littérature »

Grégoire Leménager, L’Obs

Œuvre

 
Récit

Sur les ailes du dragon

Actes Sud - 2014
Voyageuse de toujours, écrivain de l’ailleurs depuis des décennies, Lieve Joris a traversé l’Afrique de part en part. Aujourd’hui elle poursuit son chemin. Sur les traces de ses (...)
 

Fidèle à son sens de l’observation, à son besoin d’échanges et à son empathie avec les gens qu’elle interroge, Lieve Joris évoque quelques personnages rencontrés en Afrique, au (...)
 

Les Hauts Plateaux

Actes Sud - 2011
De Minembwe à Uvira, lieux difficiles à situer pour le profane sur une carte de l’Afrique, Lieve Joris a marché pendant sept semaines dans le Congo de l’est, non loin du Burundi et (...)
 

L’Heure des rebelles

Actes Sud - 2009
Kinshasa, 2003 : après l’assassinat du président Kabila, son fils Joseph lui succède. Au Congo, la guerre civile – avec son lot de massacres, d’atrocités et d’interventions (...)
 

Mon oncle du Congo

Actes Sud - 1990
A la recherche de son passé familial, Lieve Joris, dans les années 1890, s’embarque pour le Zaïre (ex-Congo belge). Elle y retrouve les traces de son oncle, missionnaire dont les (...)
 

Vidéos

 

 

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