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AKPAN Uwem

Nigéria

Dis que tu es un des leurs (Books éditions, 2013)

Biographie

Uwem Akpan est né et a grandi au Nigéria. Après avoir étudié la philosophie et l’Anglais, il étudie la théologie pendant trois ans à l’Université Catholique d’Afrique de l’Est, époque à laquelle il commence à écrire. Il est ordonné prêtre en 2003 et reçoit son diplôme en « Creative writing » à l’Université du Michigan en 2006. Dis que tu es des leurs, son premier ouvrage, a été publié aux États-Unis après avoir été sélectionné sur la shortlist du prestigieux prix Caine en 2007. Sa sélection en 2009 par Oprah Winfrey sur la liste de ses lectures favorites l’a propulsé en tête de la liste des bestsellers. Après avoir enseigné dans un collège Jésuite à Harare (Zimbabwe) en 2007, il est retourné au Nigeria, à Ilasamaja-Lagos où il officie à l’église Christ the King.

Ce recueil de nouvelles rassemble cinq histoires d’enfants entre Kenya, Rwanda, Gabon, Ethiopie et Nigeria… S’il dresse le portrait sombre d’une Afrique rongée par la guerre et la pauvreté, jamais Uwem Akpan ne sombre dans le misérabilisme, réussissant à imposer une prose pleine de force et d’empathie.


Bibliographie :

  • Dis que tu es un des leurs (Books éditions, 2013)

Présentation de Dis que tu es des leurs

Cinq histoires en forme d’hommage à la sagesse des enfants, à leur résilience lorsqu’ils sont confrontés aux circonstances les plus terribles.
 
Une famille vivant dans un bidonville de Nairobi s’affaire pour trouver des cadeaux à l’approche de Noël. Une jeune fille rwandaise raconte le combat de ses parents pour maintenir les apparences de la normalité, alors que plane, grandissante, la menace du génocide. Au Gabon, Kotchikpa, 10 ans, et sa petite sœur, sont laissés à la garde de leur oncle Fofo, qui tente de les vendre comme esclaves. Deux amies d’enfance sont les otages d’un conflit religieux en Éthiopie. À bord d’un bus rempli de réfugiés – microcosme de l’Afrique d’aujourd’hui –, un garçon musulman compte sur sa foi pour réussir une dangereuse traversée du Nigéria.
 
La prose d’Akpan décrit avec force et empathie la sombre condition de ces enfants d’Afrique, leurs difficultés et leurs visions du futur.


Revue de presse :

  • « La prose d’Uwem Akpan est tout sauf angélique. Son sens aigu de la litote permet de faire jaillir en creux une horreur sans visage. » (Emile Rabaté, Libération)
    Liberation
  • « Un premier recueil éblouissant(…) [Uwem Akpan] rend palpable la pauvreté et les conflits de l’Afrique grâce à un remarquable sens de la narration. Il distille, à travers les yeux grands ouverts de ses jeunes héros, des contes de l’horreur ordinaire. » (Janet Maslin, New York Times)
  • « Ce n’est pas simplement son sujet qui rend l’écriture d’Akpan à la fois extraordinaire et horrifiante ; c’est son talent pour la métaphore, sa capacité à se mettre dans la peau de ses personnages. Uwen Akpan a rendu leurs voix à ces enfants. Son empathie et son génie littéraire m’ont transformé. Je lui en suis reconnaissante. » (Susan Straight, Washington Post)
     

Dis leur que tu es des leurs

Books Editions - 2013

Dis que tu es un des leurs est un recueil de cinq nouvelles qui portent toutes sur l’enfance africaine. On y découvre Jigana, 8 ans, un garçon kényan dont la sœur Maisha, 12 ans, se prostitue pour subvenir aux besoins de la famille et dont la mère trompe la faim de ses enfants en leur faisant sniffer de la colle. On fait la connaissance de Jubril : jeune musulman attaqué par ses propres voisins, il tente de fuir les violences interethniques du nord du Nigéria à bord d’un bus qui transporte des chrétiens vers le sud du pays. Uwem Akpan nous raconte aussi l’histoire du gabonais Kotchikpa, 10 ans, et de sa petite sœur, envoyés par leur parents chez leur oncle Fofo, qui les revend à des trafiquants. La prose d’Akpan est saluée par tous pour sa générosité : elle décrit avec force et empathie la sombre condition de ces enfants d’Afrique, leurs difficultés et leur vision du futur.

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