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Le dico des auteurs


GALGUT Damon

Afrique du Sud

15 mars 2013.
 

Biographie

 


- Biographie
- Bibliographie
- Présentation de In a Strange Room

Oui, l’Afrique du Sud décrite par Galgut fait peur : "Le crime sévissait partout, jusque dans les coins les plus reculés. Le pays allait à vau-l’eau", écrit le romancier, l’un des plus désenchantés de sa génération. Et dont la prose brûle comme un feu de brousse.
André Clevel, L’Express

Biographie

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© Nigel Maister

Pour Damon Galgut, écrivain et dramaturge appartenant à la dernière génération ayant grandi sous l’Apartheid, la "nouvelle Afrique du Sud" est une imposture. Les préjugés racistes restent une réalité, la pauvreté est criante et les mentalités tardent à évoluer. Point de bienveillance ni d’angélisme dans les romans de ce sud-africain né à Pretoria en 1963 qui se qualifie sans détour d’écrivain de la "classe-moyenne blanche".

À six ans, on lui diagnostique un cancer. Le jeune Damon passe ainsi de longues années de son enfance enfermé entre les quatre murs blancs de l’hôpital, avec pour seule distraction la voix de ses proches lui lisant des histoires à son chevet. De cette période, que l’écrivain considère comme « une pièce centrale de sa vie », naît son irrépressible goût pour les livres, la lecture et l’écriture. À l’âge de 17 ans, il confie ses premiers écrits à l’œil avisé d’un de ses professeurs de lycée qui porte tout de suite l’œuvre à une maison d’édition de Johannesburg qui publie A Sinless Season (non traduit en français). Suivront d’autres ouvrages, des nouvelles, des pièces de théâtre, et de nombreuses récompenses, dont le Prix du Commonwealth pour l’Afrique. En 2003, le succès d’Un Docteur irréprochable, sélectionné pour le Booker Prize britannique, lui permet de toucher un public beaucoup plus large.

Après la génération des Gordimer ou des Brink - qui explorait surtout les enjeux moraux de l’apartheid et traçait des frontières assez nettes entre le bien et le mal -, Galgut peint la complexité, l’ambiguïté. En 2010, son Imposteur esquisse, à travers l’étrange histoire d’Adam, tombé sous l’emprise du manipulateur Canning, une réflexion sur la manière dont une société reconstitue son histoire, rassemble ses souvenirs et bricole avec son passé.

D’abord paru sous la forme de trois nouvelles dans la revue The Paris Review, Dans une chambre inconnue, son dernier roman publié en français, a été sélectionné en 2010 pour le Man Booker Prize. Dans ce texte intime et poétique, largement autobiographique, l’écrivain réinvente le récit de voyage, sous la forme de trois variations sur l’errance volontaire.

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Bibliographie :

Oeuvres traduites en français :

- In a Strange Room (Editions L’Olivier, 2013)
- L’Imposteur (Editions L’Olivier, traduction par Hélène Papot, 2010)
- Un Docteur Irréprochable (Editions L’Olivier, traduction par Hélène Papot, 2005)

Oeuvres non traduites :

- The Quarry (Viking, 1995)
- Gewapende Stilte (Nijgh & Van Ditmar, 1995)
- The beautiful screaming of pigs (Scribners, 1991)
- Small Circle of Beings (Constable, 1988)
- A Sinless Season (Penguin, 1984)

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Présentation de In a Strange Room

Dans ce dernier roman, aux accents légèrement autobiographiques, Damon, le personnage principal, un jeune solitaire, voyage à travers l’Afrique Orientale, en Europe et en Inde. Il ne sait pas trop ce qu’il cherche et, réticent à l’idée de rentrer chez lui, il suit les traces des voyageurs qu’il rencontre sur sa route. Parfois amant, parfois disciple ou maître, chaque nouvelle rencontre avec un étranger énigmatique, avec un groupe de randonneurs insouciants le pousse à se confronter à sa propre identité. Traversant le calme de la nature sauvage et la frénésie du passage des frontières, chaque nouvelle destination est teintée de deuil à mesure qu’il se propulse vers sa fin tragique.


Présentation de L’Imposteur

Quand Adam perd son emploi, il quitte Johannesburg et se retire dans une maison du bush sud-africain pour écrire. Mais un homme vient perturber sa solitude. Il s’appelle Canning et se présente comme un ancien camarade de classe. Adam n’a aucun souvenir de ce prétendu « ami », pourtant il le laisse entrer dans sa vie. Canning affiche tous les signes extérieurs de la réussite : une maison luxueuse, des projets ambitieux, une femme séduisante. Attiré par l’étrangeté du personnage, Adam décide d’aller au bout de l’imposture en acceptant de jouer le rôle qui lui est proposé.

Ce texte plein de mystère, au climat oppressant, a pour toile de fond l’Afrique du Sud d’après l’apartheid. Dans la lignée de J. M. Coetzee, Damon Galgut mêle le destin d’un homme et de son pays, hanté par le passé.

Revue de presse :

- "Outre la question de l’affairisme immobilier dans une région vierge, c’est ici toute la question de l’identité qui est convoquée. Le passé, le vrai, le faux, les souvenirs, les mémoires individuelles, collectives et politiques qui fondent notre relation à la politique. Le tout, dans un pays qui est sorti de l’apartheid depuis moins de vingt ans, et où un apartheid social vit encore, nous enseigne le livre." Rue 89

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Œuvre

 

Dans une chambre inconnue

L’Olivier - 2013
Damon aime marcher, partir sans but. Son projet ? Être toujours ailleurs. Loin d’ici (TP) raconte trois instants de sa vie, trois voyages. À 20 ans, Damon est le « suiveur » : (...)
 

L’imposteur

L’Olivier - 2010
Quand Adam perd son emploi, il quitte Johannesburg et se retire dans une maison du bush sud-africain pour écrire. Mais un homme vient perturber sa solitude. Il s’appelle Canning (...)
 

Un docteur irréprochable

L’Olivier - 2005
Cela fait des années que Frank Eloff travaille dans l’hôpital misérable d’une capitale fantôme, artificiellement créée dans un homeland en Afrique du Sud. Quand il voit arriver (...)
 

La faille

Editions Verticales - 1998
En Afrique du Sud, sur une route désertique près d’une ville portuaire, un homme titube et se dirige vers la mer. Il se déhabille et avance dans l’eau le visage hagard, (...)
 

Vidéos

 

Les grands débats en vidéo

Saint-Malo 2013

L’avenir du roman

Débat ouvert par Michel Le Bris, dans le cadre de l’Edinburgh World Writer’s Conference

 

 

Les cafés littéraires

Saint-Malo 2013

Un autre regard

Participants : Hubert HADDAD, Damon GALGUT, Murray BAIL, Sefi ATTA

 

Les débats audios

 
Saint-Malo 2013

Ombres et lumières

Avec Deon MEYER, Mike NICOL, Damon GALGUT, Mark BEHR.

 
Saint-Malo 2013

D’une littérature de l’engagement à une littérature du réel

Avec Damon GALGUT, André BRINK, Kgebetli MOELE, Mike NICOL, Michiel HEYNS, Kopano MATLWA, Niq MHLONGO.

 
Saint-Malo 2013

Loin d’ici

Avec Damon GALGUT, Jonas T. BENGTSSON, Ryad ASSANI-RAZAKI.

 
Saint-Malo 2013

Chercheurs d’absolu

Avec Christine Jordis, Gabriel Martinez, Damon Galgut.

 
 
Ses festivals

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